Definitieve gids

Het Circus Maximus

Het Circus Maximus is een van de meest verbazingwekkende en fascinerende bouwwerken uit de geschiedenis van het oude Rome. Het wordt beschouwd als het grootste sportstadion ooit dat door de mens is gebouwd en dit terrein was bijna duizend jaar lang de plaats van legendarisch entertainment.

Het Circus Maximus, gebouwd in de vallei van Murcia, tussen de Palatijnheuvel en de Aventijnheuvel in Rome, is 600 meter lang en 140 meter breed. Met een capaciteit van ongeveer 300 duizend mensen (zes keer zoveel als het Colosseum) kon het een kwart van de toenmalige Romeinse bevolking verwelkomen. Om je een idee te geven van de afmetingen: het grootste voetbalstadion ter wereld, het Rungrado May Day Stadium in Noord-Korea, heeft een capaciteit van 114 duizend zitplaatsen.

Eén keer per jaar werd het Circus Maximus de locatie voor een belangrijk en populair feest, de Ludi Romani (Romeinse spelen). Het festival werd gehouden van 12-14 September (later uitgebreid tot 5-19 September) ter ere van de Tempel van Jupiter Optimus Maximus. De spelen werden georganiseerd door de curule aediles (formele magistraten) en bestonden onder andere uit wagenrennen, gladiatorengevechten, theatervoorstellingen, hardloopwedstrijden en dierengevechten.

Vandaag de dag zijn de beroemde racebanen bedekt met gras en is er verder weinig meer te zien. Na archeologische onderzoeken werd het in 2016 een openbaar park, een uitstekende plek om een pauze te nemen na het bezichtigen van de bezienswaardigheden die om het circus heen liggen. Bovendien wordt het gebied tegenwoordig gebruikt voor concerten en evenementen.